Documentation sur la version «bifaria» du «Speculum naturale» (c. 1244)

Malgré les lacunes dans sa conservation, ce premier Speculum naturale apporte des informations très importantes sur la nature de l’entreprise encyclopédique de Vincent de Beauvais et son extension.

La comparaison de la version bifaria avec le texte de l’« édition » suivante, c’est-à-dire la version trifaria du Speculum maius (i.e. en trois parties, Naturale, Doctrinale, Historiale, c. 1260), permet de mesurer l’évolution du savoir nécessaire chez les Frères Prêcheurs : d’une compilation fortement marquée par l’esprit de la fin du XIIIe siècle, on passe, dans le fond et dans la forme, à une encyclopédie marquée par les progrès de l’aristotélisme et les exigences du studium dominicain, essentiellement sous l’influence de deux brillants dominicains : Albert le Grand pour la philosophie naturelle, et de Raymond de Peñafort pour le droit.

Cette première version du Speculum naturale contient la matière des futurs Naturale et Doctrinale, soit la description de la création (historia naturalis), la chute de l’homme dans le péché (natura destituta), et les moyens donnés à l’homme de retrouver une part de sa condition « à l’image de Dieu » (reparatio via la doctrina).

Cette première édition de la pars naturalis du Speculum maius, découverte et exploitée par M. Paulmier-Foucart, est présentée dans les pages ci-dessous et les articles suivants :

« Étude sur l’état des connaissances au milieu du XIIIe siècle : Nouvelles recherches sur la genèse du Speculum maius de Vincent de Beauvais », Spicae – Cahiers de l’Atelier Vincent de Beauvais (CNRS éd.), 1 (1978), p. 91-12 ;

« Le plan et l’évolution du Speculum maius de Vincent de Beauvais : de la version bifaria à la version trifaria », in Die Enzyklopädie im Wandel vom Hochmittelalter zur frühen Neuzeit , Ch. Meier éd., (Münstersche Mittelalter-Schriften), München, 2002, p. 245-267.

D’après les manuscrits Bruxelles, B. R. 18465 et 9152, on trouvera ici :

Nous donnons les titres de chapitres et les rubriques sources en ajoutant à titre indicatif le renvoi aux chapitres correspondants de la version trifaria (édition de Douai 1624). Mais attention, une identité de titre, voire de source, ne signifie pas que le texte du chapitre soit identique. Nous avons en projet la mise à disposition en ligne du texte complet de cette version bifaria (texte des huit premiers livres seul conservé).


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