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Le ms. Lucca, Biblioteca Statale, 1966 contient l’encyclopédie du Ps.-John Folsham

Ps.-John Folsham, De natura rerum, c. De argento, Ms Lucca, Bibl. Statale 1966

 

Le contenu de ce manuscrit, acéphale, n’avait jusqu’ici pas été identifié. Il s’agit d’une copie datable, d’après l’écriture, du 13e siècle, ce qui en fait probablement le plus ancien témoin de l’encyclopédie attribuée (sans certitude), à John Folsham. Cette encyclopédie De natura rerum a été éditée par Dmitri Abramov dans sa thèse de doctorat (Hamburg, 2003) à partir des cinq manuscrits connus jusqu’ici, qui présentent deux versions assez différentes.

De premières investigations montrent que le manuscrit de Lucca semble aussi le plus complet et le plus exact pour ce qui concerne les marqueurs de citation (auctoritates), par rapport aux cinq autres manuscrits connus.

Une utilisation immédiate par Vincent de Beauvais parmi les « Libri de natura rerum »

Une information essentielle : le manuscrit présente la version la plus proche du De natura rerum utilisée par Vincent de Beauvais dans le Speculum naturale et dans le Speculum doctrinale c. 1250 sous le marqueur de source Liber de natura rerum. Sous cette référence, sont en majorité rassemblés par Vincent de ses frères des extraits d’une version du Liber de natura rerum de Thomas de Cantimpré, dans une version « auctoriale » intermédiaire entre ce que H. Boese a appelé les versions I et II (l’édition de M. Cipriani en cours devrait permettre d’en dire davantage). Mais on y trouve aussi quelques citations de l’encyclopédie du Ps.-John Folsham, quelques citations du De naturis rerum d’Alexandre Nequam, et l’une ou l’autre citation qui se trouvent également dans le De proprietatibus rerum de Barthélemy l’Anglais.

Cette constatation montre à quel point les encyclopédies médiévales intègrent immédiatement l’information disponible. Dans le De natura rerum du Ps.-John Folsham, on trouve en effet des autorités aussi récentes que le commentateur Alfred de Shareshill et le traducteur Michel Scot, qui livrent diverses oeuvres de la philosophie naturelle d’Aristote traduites de l’arabe, mais aussi des citations  du savant Robert Grosseteste (m. 1253).

Comme le montre le feuillet présenté en illustration, cette encyclopédie est particulièrement riche en ce qui concerne la minéralogie et la zoologie.

Cette découverte fera l’objet d’un article qui présentera les contenus du ‘De natura rerum’ du Ps.-Folsham propres à ce manuscrit.

Isabelle Draelants et Mattia Cipriani prévoient par ailleurs un article sur la chronologie relative des encyclopédies naturelles contemporaines et leurs liens avec Albert le Grand dans la période 1230-1255.

L’intégration du texte de l’encyclopédie du Pseudo-John Folsham est prévue, à terme, dans le corpus SourcEncyMe.

Isabelle Draelants